20 Février 2008 : Chelsea et les limites de ses méthodes de recrutement

Chelsea a beau avoir des moyens financiers illimités pour s’acheter n’importe quel joueur, cela n’empêche pas les dirigeants londoniens d’abuser de pratiques plutôt douteuses en matière de recrutement de jeunes espoirs.

Lillo Foti, le président de la Reggina (Serie A) vient en effet de saisir la FIFA et l’UEFA afin d’alerter l’opinion des instances du football sur le pillage régulier des meilleurs espoirs de petits clubs. À l’origine de ce coup de gueule, la prochaine signature du jeune Vincenzo Camilleri à Chelsea.

Grand espoir du football italien, Camilleri s’est fait repéré dans les compétitions internationales des moins de 16 ans. Évoluant au poste de défenseur central, le joueur avait même fait ses grands débuts en équipe première en rentrant à la mi-temps du match de coupe d’Italie contre l’Inter (défaite 1-4). Il n’en fallait pas plus aux Blues pour tenter de l’arracher à son club formateur.
Âgé de 15 ans, Camilleri allait se voir proposer son premier contrat professionnel par la Reggina quand les Londoniens sont arrivés avec le pactole. Outre ce cas de figure très fréquent, le problème vient du fait que, selon le président Foti, Chelsea ne serait bien évidemment pas entré en contact avec la formation transalpine et se serait permis de venir chercher directement le joueur dans un scénario digne des films d’action pour l’amener à Londres et lui faire signer son contrat.

Dans une interview accordée au Daily Mirror, Foti relate la manière dont ça s’est passé. « Le directeur sportif de Chelsea, Frank Arnesen et le recruteur Carlo Jacomuzzi ont utilisé un des hélicoptères de Roman Abramovitch et ont atterri sur notre terrain d’entraînement pour amener le joueur avec eux. »

Face à cette situation pour le moins ahurissante, le patron du club italien a promis de trainer l’affaire devant l’UEFA, mais surtout devant les tribunaux pour tenter de récupérer une compensation sur ce transfert quelque peu rocambolesque. « Un nouveau talent du football italien vient d’être dérobé à son club, car Chelsea a entamé des discussions alors que le joueur n’a pas encore 16 ans, ce qui formellement interdit. »