5 Décembre 2011 : Milan AC : Mario Yepes, future bonne affaire du mercato ?

11 ans, cela fait maintenant 11 saisons que Mario Yepes exerce son métier de footballeur en Europe. Révélé à River Plate, le Colombien fait ses premiers pas sur le Vieux continent sous le maillot du FC Nantes. Solide défenseur, il se fait rapidement un nom et s’impose comme étant l’un des éléments incontournables des Canaris. Devenu l’un des meilleurs à son poste en Ligue 1, il prend ensuite la direction du Paris Saint-Germain. Oui mais voilà, son parcours parisien est bien moins exceptionnel que sa carrière nantaise, et le barbu finit par perdre de sa superbe au Parc des Princes.

Cela ne l’empêche pas de conserver une certaine cote sur le marché et, justifiant au mieux l’adage « reculer pour mieux sauter », le natif de Cali retrouve le bonheur au Chievo Vérone. Un club d’une moindre envergure certes, mais qui lui permet de prouver toute l’étendue de son talent en Serie A. Le championnat italien découvre alors un défenseur rugueux mais élégant, et le Milan AC se laisse convaincre à l’idée de le recruter. À la surprise générale ou presque, Mario Yepes signe donc chez les Rossoneri à l’été 2010, dans un rôle de remplaçant censé apporter toute son expérience.

Et si son aventure lombarde se passe plutôt bien, son avenir pose cependant question. En effet, le joueur arrive en fin de contrat et ne devrait pas prolonger. Dès lors, que compte faire le défenseur central désormais âgé de 35 ans ? Selon El Colombiano, l’Atletico Nacional de Medellin souhaiterait enrôler l’ancien Nantais. Profitant de l’aubaine, le club colombien aimerait attirer l’expérimenté défenseur. Un intérêt qui n’est pourtant pas réciproque : « Je vais terminer mon contrat à Milan, et j’aimerais ensuite jouer deux à trois saisons de plus. Mon idée serait de continuer à jouer en Europe, même s’il ne faut jamais rien écarter ». Loin de vouloir faire d’un retour en Amérique du Sud une priorité, l’international colombien espère avant tout rester en Europe. Reste à savoir si un club lui permettra d’assouvir ce désir.