31 Juillet 2008 : OM : Ben Arfa fait des siennes

Au cours de l’entraînement matinal effectué à la Commanderie, l’ex-Lyonnais à une nouvelle fois fait l’étalage de toute sa classe en inscrivant un but exceptionnel. Il a tour à tour « éliminé » cinq défenseurs avant de mystifier Rudy Riou, la doublure de Steve Mandanda, resté totalement pantois.

Passements de jambes, feintes de frappes et crochets incisifs ont agrémenté la fulgurante action de l’ex-pensionnaire du stade Gerland. Sa principale victime, Riou, a déclaré : « Ce qu’a fait Hatem ce matin est exceptionnel, confirme la doublure de Steve Mandanda. Grâce à lui, son équipe l’a emporté par un but d’écart. C’est certain, il va nous faire un bien énorme ».

Pas de cacophonie au sein de l’orchestre marseillais, puisque Modeste M’ Bami se montre également dithyrambique à l’égard de son jeune coéquipier : « Hatem est très fort. Ce qu’il a fait ce matin, il faut qu’il nous le réitère à Rennes pour le premier match de championnat ». Et même Éric Gerets y va de son compliment en stipulant : « Un joueur capable de passer cinq hommes comme s’ils n’existaient pas, il n’y en a pas d’autres en France. Maintenant, il doit encore progresser, pour être capable de répéter de tels enchaînements ».

Nul doute que "l’oublié" de la liste des 23 pour l’Euro 2008 aura à coeur de prouver que Raymond Domenech a eu tort de se passer de ses services. Et aussi de faire regretter à son ancien club lyonnais de ne pas avoir cru assez en ses capacités.