5 Février 2007 : Premier League : Manchester Utd et les autres...

Une fois n’est pas coutume, on a assisté à un week-end moins chargé en terme de buts de l’autre côté de la Manche. Si les quatre premiers se suivent sans se dépasser au classement, on ne peut pas en dire autant de leurs poursuivants, qui se livrent une véritable bataille pour les autres places européennes.

Et dans cette querelle de haut de tableau, c’est Bolton qui a effectué la bonne opération du week-end. En allant gagner 1-0 chez la lanterne rouge Watford, grâce une nouvelle réalisation de Nicolas Anelka, qui fête ainsi une nouvelle convocation chez les Bleus mercredi face à l’Argentine, les hommes de Sam Allardyce consolident leur 5ème place synonyme d’UEFA, reléguant leur premiers poursuivants Reading à 4 points.

Reading, justement, s’est facilement imposé (2-0) sur la pelouse d’un Manchester City toujours aussi inefficace devant le but. Après avoir gâché une multitude d’occasions par l’intermédiaire de Vassel, Barton ou encore Distin, les Citizens ont plié coup sur coup à 11 minutes de la fin, Leroy Lita s’offrant un joli doublé, propulsant ainsi Reading à la 6ème place devant Portsmouth.

Les hommes de Harry Redknapp confirment leur mauvaise passe avec une nouvelle défaite concédée cette fois sur le terrain de Wigan (1-0). Un but de Lee McCulloch peu après l’heure de jeu aura eu raison d’une équipe de Pompey qui n’a toujours pas remporté le moindre match en 2007. On notera dans cette rencontre la bonne prestation du nouveau venu Julius Aghahowa pour les hôtes.

Dans le match des mal classés qui opposait un Aston Villa déficient depuis le mois de décembre et le West Ham aux abois d’Alan Curbishley, ce sont les Villains qui se sont imposés dans leur antre de Villa Park grâce au premier but de l’ancien Lyonnais John Carew sous ses nouvelles couleurs (1-0).

Sans sa recrue majeure Montella, laissé sur le banc, Fulham s’est offert un petit bol d’air frais en battant (2-1)des Magpies toujours convalescents de leur début de saison médiocre. Des buts signés Helguson et McBride auront suffi aux Cottagers pour prendre trois points mérités. Obafemi Martins a sauvé l’honneur pour Newcastle.

Blackburn reste à l’affût dans la course à l’UEFA après son succès (2-1) sur Sheffield United. Un doublé de son attaquant Morten Gamst Pedersen, dont un splendide coup franc à deux minutes de la fin du match, permet aux Rovers de remonter dans la première moitié du classement. Le promu Sheffield reste quant à lui 16ème, mais à 7 points du premier relégable.

En haut de tableau, le leader Manchester United a une fois de plus démontré tout son potentiel offensif, en laminant une équipe de Tottenham (4-0) complètement déboussolé par le jeu en une touche de balle des Red Devils. Cristiano Ronaldo ouvrait le score en première période d’un penalty bien placé. Vidic et Scholes creusaient l’écart peu après la pause et Giggs transformait le tout en déculottée à dix minutes de la fin. Si ils voulaient envoyer un message à leurs concurrents, les hommes de Sir Alex Ferguson n’auraient pas pu s’y prendre autrement.

Chelsea s’est contenté (qu’y a-t-il d’autre à faire actuellement ?) de suivre l’exemple mancunien, si ce n’est sans la manière. Les Blues n’ont du leur salut face à un Charlton courageux qu’a Frank Lampard, auteur du seul but du match, et à Petr Cech, décisif par deux fois en secondes périodes. Quoi qu’il en soit les Londoniens s’imposent (1-0) et restent au contact du leader.

Enfin Arsenal, réduit à dix et mené 1-0 après l’expulsion de Senderos et un penalty accordé très généreusement par l’arbitre, a obtenu le point du nul à Middlesbrough (1-1), grâce une nouvelle fois à Thierry Henry. Les Gunners se satisferont au moins du fait que Liverpool, 3ème avec quatre longueurs d’avance, n’a pu faire mieux que match nul à Anfield dans le derby de la Mersey contre Everton (0-0). Les hommes d’Arsène Wenger ont un match en retard à disputer et pourraient revenir à un point des Reds en cas de succès face à Manchester City.

La semaine prochaine, Chelsea et Manchester United recevront respectivement Middlesbrough et Charlton alors que l’affiche du week-end verra s’opposer Newcastle et Liverpool à Saint James Park. Dimanche Arsenal accueillera Wigan.